Le trafic illicite d’ivoire fait de plus en plus de victimes

Le trafic illicite d’ivoire fait de plus en plus de victimes

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A l’image des Rhinocéros menacés d’extinction, le trafic illicite d’ivoire fait de plus en plus de victimes parmi les espèces concernées. Face à cette situation, les autorités sont souvent démunies mais des actions portent tout de même leurs fruits. Ainsi, Interpol rapporte mardi 19 juin les résultats de la plus vaste opération transnationale jamais réalisée par l’organe de coopération policière. En trois mois, plus de 200 arrestations et la saisie de près de deux tonnes d’ivoire d’éléphant de contrebande ont été réalisées.

L’opération Worthy a mobilisé 320 fonctionnaires dans 14 pays d’Afrique orientale, australe et occidentale. Police, douane, services de protection de l’environnement, vétérinaires, sécurité des aéroports sont ainsi intervenus sur des marchés, dans des ports, des magasins à des postes-frontières et lors de contrôles routiers, précise Interpol.
Outre les deux tonnes d’ivoire saisies, cette vaste opération a permis de retrouver 20 kilos de cornes de rhinocéros, des peaux de lions, de léopards, de guépards, de crocodiles et de pythons, des oiseaux tropicaux vivants, des tortues et d’autres espèces protégées. Des armes de guerre ont également été saisies, telles que des AK-47, des G3 et des M16.
« Les renseignements recueillis au cours de l’Opération Worthy nous permettront de mettre en évidence les liens entre les braconniers et les réseaux mondiaux qui sont à l’origine de ce type de criminalité et la facilitent », a commenté David Higgins, le responsable du Programme INTERPOL sur les atteintes à l’environnement.

Le trafic d’ivoire est essentiellement soutenu par une demande asiatique. Ce produit est notamment utilisé dans la médecine traditionnelle. En 2011, 23 tonnes d’ivoire illégal ont été saisies, arrachées à près de 2.500 éléphants, selon le réseau de surveillance Traffic consacré au commerce illégal des espèces, basé en Grande-Bretagne, soit la pire année en termes de saisie d’ivoire.

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