Le gros sel ne sera plus utilisé pour le déneigement

AREA (filiale d’APRR) a reçu la mention spéciale du jury dans la catégorie « Écologie Industrielle » du Prix Entreprise et environnement* lors du salon Pollutec inauguré par Delphine Batho, ministre de l’Écologie, du Développement durable et de l’Énergie. Ce prix récompense une initiative qui permet d’utiliser un résidu industriel à la place du gros sel utilisé pour le traitement des chaussées en hiver. Fruit d’un partenariat avec des acteurs locaux, cette démarche impulsée par AREA associe prouesses techniques, enjeux économiques et réduction de l’empreinte écologique.

Le premier acteur clé du dispositif est l’industriel Métaux Spéciaux, qui utilise dans ses process industriels du sel naturel en provenance des montagnes du Nord-Est de la France.

En fin de processus de production, celui-ci se trouve en possession d’un résidu créé par la friction des grains de sel lors du transport et des manutentions : la fine de sel qui tire son nom de sa texture extrêmement fine, similaire à celle de la farine ou du talc.

À charge pour lui de l’évacuer de son site de production au titre d’un résidu industriel non valorisable. Sur le même territoire, AREA qui, l’hiver, utilise du gros sel de Méditerranée pour le salage de l’autoroute. Entre ces deux acteurs, une société de transport et de traitement des déchets qui met en rapport les deux entreprises avec l’idée de créer un partenariat gagnant/gagnant destiné à réduire leur empreinte écologique respective.

En récupérant la fine de sel produite par Métaux Spéciaux, AREA s’est donc donnée pour objectif de mettre au point une nouvelle technique de fabrication de la saumure. Un premier prototype, testé durant l’hiver 2010/2011, a donné toute satisfaction. Désormais, une installation de type industriel rend le nouveau procédé pleinement opérationnel.

Un procédé révolutionnaire économique et écologique
Ce nouveau procédé permet à AREA de réaliser des gains économiques et environnementaux considérables puisque l’utilisation de la fine de sel ne nécessite qu’un investissement en termes de station de fabrication de saumure et réduit les coûts de production de la saumure de près de 80 %.
De surcroît, il minore de manière importante l’empreinte écologique du dispositif. En effet, le remplacement d’une ressource naturelle prélevée (le sel) par un résidu industriel non valorisé produit à proximité (la fine de sel), réduit fortement les contraintes d’approvisionnement. Celles-ci sont aujourd’hui estimées à quelques 19 000 km de rotations de camions par an, soit une économie d’émissions de CO2 proche de 17 tonnes.

francematin.info

Une zone de sécurité pour les cyclistes noctambules

Avez-vous déjà flippé sur votre vélo la nuit, entouré par des automobiles pilotées par des conducteurs distraits? Et bien, voici une innovation pour plus de sécurité la nuit à vélo que l’on pourrait bientôt voir arriver sur le marché (afin de réduire votre niveau de stress). Une équipe de designers a remporté un prix de design industriel pour leur invention Bike Zone, ce qui crée une zone de sécurité allumée sur le sol autour de votre vélo, et alerter les automobilistes de votre présence la nuit. La zone projetée laser s’étend d’un mètre de chaque côté et projette également un signal directionnel d’animation. Frank Guo, Wang Hung, et Stuart Morrow, une équipe de designers indépendants, a reçu un prix de bronze pour la conception Bike Zone en 2012 Lite-On Awards, un concours parrainé par Taiwan Lite-On Technology Corporation.

2012 a été la 12e année pour le Prix de Lite-On. Le concours a reçu 2.246 designers de 11 pays. Le thème du concours de cette année était «Tech It Easy », et la concurrence a souligné une philosophie « plus de simplicité pratique dans la conception des produits de consommation ». Dans une vidéo sur l’évènement  les juges d’attribution du prix ont exprimé la crainte que ces dernières années les designers ont présenté des modèles qui étaient ingénieux, mais peu pratique, car ils ont souvent créé des complexités inutiles et des coûts qui ont rendu leurs produits irréalisables. Dans un résumé de l’événement, Lite-On dit que:

 » » Tech It Easy» signifie que la technologie peut être simple. En d’autres termes, la technologie peut avoir une conception simple avec des fonctionnalités faciles à utiliser et des économies d’énergie. Nous comprenons parfaitement que tout produit avec un design simple en apparence est généralement le résultat d’une conception réfléchie et une exécution précise. Le prix de Lite-On est très heureux de voir que grâce à ce concours les concepteurs et les consommateurs sont en mesure de prévoir des produits simples et élégants avec toujours un accent mis sur l’éco-convivialité et le développement technologique dans le futur.  »

La recherche indique que les lumières de sécurité du vélo peuvent éviter les blessures et les décès en alertant les conducteurs de la présence d’un cycliste. Une étude réalisée en 2009 a conclu que «Le vélo de nuit est deux à cinq fois plus dangereux que le cyclisme en plein jour», et que «Quarante pour cent des cyclistes qui sont tués arrive pendant les heures d’obscurité. » De nombreuses collisions sont simplement dus à « la détection tardive des autres usagers de la route. »

Nous vous avions déjà fait part il y a 2 mois d’un système similaire:  voir le Xfire.

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La ferme verticale pourrait alimenter 10% des citoyens

La Californie pourrait être l’un des principaux producteurs aux États-Unis, mais beaucoup de ces aliments sont consommés dans l’état. Les 30.000 habitants du noyau urbain de San Diego mangent à eux seuls l’équivalent d’une production mensuelle. Pour résoudre le problème redoutable de la production alimentaire future, la Californie du Sud et l’architecte Brandon Martella a conçu (projet) une ferme verticale et une tour résidentielle au centre-ville de San Diego. Située juste à côté du centre des congrès, la tour Live Share Grow pourrait fournir jusqu’à 10% de production de la ville et renforcer la communauté vibrante pour le travail des espaces.

Live Share Grow (Vivre Partager Produire) est une proposition de Brandon Martella pour une tour résidentielle et ferme verticale au centre-ville de San Diego. La tour de plusieurs étages est un double objectif – un côté est destiné à des appartements résidentiels de différentes tailles, tandis que l’autre est à une grande échelle de la ferme hydroponique verticale.

Situé dans un quartier populaire au milieu d’autres tours d’habitation, des bureaux, des attractions touristiques et très proche de la baie, Live Share Grow pourrait contribuer à l’ensemble de la communauté. Des déchets, des eaux grises et eaux noires peuvent être renouvelés à travers le recyclage, les eaux grises infusées pour le coin aquaponique, et la combustion de l’eau noire compacte pour créer de l’énergie thermique. La tour offrirait également de nouvelles opportunités pour l’éducation, le commerce et la vie saine.

Selon la FDA, l’Américain moyen consomme à lui seul 350kg de fruits et de légumes chaque année. La Tour de Martella devrait fournir suffisamment d’espace pour produire les besoins de la ville tous les 3 mois. Cela représente environ 10% de la consommation de la ville – une partie importante des besoins de la ville serait ainsi produite dans une installation durable et locale. Les produits vendus sur le marché en plein air qui contribuent à l’économie locale et qui desservent les résidents et les restaurants comme un tout en créant des emplois pour les résidents locaux, ainsi que pour les résidents qui vivent à l’intérieur de la tour.

Tokai met en service un train pouvant atteindre 500 kmh

Japan Central Railway Company vient de dévoiler un prototype de son nouveau train à sustentation magnétique flottant, qui est capable de voyager à des vitesses supérieures à 500 km/h! Destiné à entrer en service en 2027, le train sera d’abord mis en œuvre sur une route entre Tokyo et Nagoya, où il couvrira la distance de 255 kms en environ 40 minutes, réduisant le temps de voyage actuel de plus de moitié. Le Central Japan Railway Company (JR Tokai) envisage d’élargir la route pour desservir Osaka en 2045 pour un coût total d’environ $ 102 milliards.

Le système de lévitation magnétique sera le dernier saut technologique des systèmes japonais de train à grande vitesse.

Dans les années 1960 les trains à grande vitesse du pays ont créé un précédent dans le transport de masse pour les générations suivantes, et servent encore sur la ligne de Tokyo à Nagoya. Les nouveaux trains à sustentation magnétique, en vertu de leur mouvement électromagnétique, promettent de fournir non seulement un service de radicalement plus rapide, mais aussi une conduite plus douce et plus silencieuse.

En 2004, au début de l’opération sur les premières lignes commerciales le train Maglev de Shanghai, avait atteint une vitesse de pointe de 400 km/h, même si a été signalé ces dernières années que la Chine teste des trains plus rapides, qui pourraient être capables d’atteindre 600 km/h. À ce jour, les trains les plus rapides à sustentation magnétique ont été testés à 580 km/h.

Les OGM désormais interdits au Pérou

Quiconque envisage d’introduire des semences génétiquement modifiées au Pérou devrait y réfléchir à deux fois – le pays vient de lancer une interdiction historique sur les OGM. Après une longue lutte menée par l’administration sur l’environnement, le ministre Antonio Brack et plusieurs groupes d’activistes, l’actuel président Ollanta Humala a finalement signé une loi l’année dernière qui interdit l’importation, la production ou l’utilisation d’aliments contenant des OGM pour les dix prochaines années. La loi est entrée en vigueur la semaine dernière, et les contrevenants s’exposent à des amendes énormes.

Comme les grands groupes de sociétés comme Monsanto qui continuent à faire pousser leurs OGM sur les pays du monde entier, de nombreux militants et législateurs les repoussent. Y compris le Pérou, qui a initialement pris en charge l’importation d’OGM suite à des pressions du secteur privé désireux de stimuler la production de biocarburants. Mais pour les dix prochaines années, le pays est relativement sûr grâce au président Humala, dont le décret de loi inflige des amendes aussi élevées que 14 millions de Dollars et les aliments pourraient être saisis et détruits.

La nouvelle loi est destinée à protéger la biodiversité du Pérou et soutenir les agriculteurs locaux selon le ministre de l’Environnement Manuel Pulgar. Les OGM menacent les espèces végétales du pays, y compris plusieurs variétés colorées de maïs coloré, qui deviennent de plus en plus populaires comme produits d’exportation. Les militants locaux notent que la bataille n’est pas encore terminée, car environ 70% des stocks alimentaires au Pérou contiennent des OGM. Pourtant, cette dénonciation pure et simple des OGM est une aubaine massive sur la biodiversité, la santé publique et la justice sociale.

La Fiat 500 électrique dévoilée au salon de l’auto de Los Angeles

Fiat vient de tirer le voile sur sa nouvelle voiture électrique, la Fiat 500e au Salon de l’auto de Los Angeles! La Fiat 500e est en grande partie basée sur la « norme » Fiat 500, mais son moteur à essence a été échangé pour un moteur électrique et une batterie lithium-ion. Fiat est prompt à souligner que même avec un accent électrique ou en matière d’efficacité et de transport zéro émission, la 500e de Fiat met toujours l’accent sur la conduite sportive.

La 500e de Fiat est propulsée par un moteru 111 chevaux électrique de 24 kWh au lithium-ion, que Fiat appelle son système «e-Drive». La 500e de Fiat sera en mesure de parcourir environ 100 kms entre les charges à environ 120/130 km/h en ville et sur autoroute. Selon Fiat, il faudra moins de 4 heures pour recharger la 500e en utilisant une prise de 240 volts et jusqu’à 24 heures sur une prise de 120 volts.

Fiat a pris soin de ne pas apporter de modifications importantes à l’extérieur de la Fiat 500, ce qui signifie que la 500e est presque identique à la version essence. Les petits changements à l’extérieur sont censés rendre la 500e plus aérodynamique. Les concepteurs de Fiat ont re-sculpté le carénage avant et arrière, rétroviseurs extérieurs casquettes, bas de caisse, et ajouté un becquet monté aérodynamique qui s’étend sur le toit du véhicule.

Fiat n’a pas annoncé le prix de la 500e, mais arrivera d’ici l’été prochain.

Vidéo: les LED psychédéliques de l’Empire State Building

Lorsque l’Empire State Building a obtenu une cure de jouvence « LED » il y a quelques mois, nous étions impatients pour son efficacité énergétique accrue, mais nous n’avions aucune idée des possibilités de création que pourraient apporter les nouvelles ampoules ! La nuit dernière, les New-Yorkais (et certains Jersey-ites) ont été invités à la première LED spectacle son et lumière de l’édifice  – sur un air de Alicia Keys. Les lumières peuvent désormais être programmées pour éblouir en synchronisation de la musique, ce qui rend l’emblématique building le plus haut pour de l’installation artistique à New York.

Vidéo:

Le porc américain contaminé selon une étude

Une analyse de « Consumer Reports » sur le porc acheté dans les supermarchés et d’autres magasins américains révèle que de nombreux échantillons contenaient des quantités étonnamment élevées d’une bactérie qui provoque une intoxication alimentaire. S’ajoute le problème que la plupart des échantillons de la bactérie, Yersinia enterocolitica, s’est avérée résistante aux antibiotiques.

Le magazine a analysé 148 échantillons de côtelettes de porc et 50 échantillons de viande de porc hachée, la viande a été choisie parmi une variété de magasins dans six villes américaines – les magasins où les échantillons ont été achetés n’ont pas été nommés.

Y. enterocolitica a été trouvé dans 69 pour cent des échantillons. Salmonella, Staphylococcus aureus, Listeria monocytogenes ou qui sont autant de causes plus-fréquentes d’intoxication alimentaire, ont été trouvés dans 3 à 7 pour cent des échantillons. Et 11 pour cent des échantillons présentaient des entérocoques, ce qui suggère une contamination fécale et peut provoquer des maladies telles que les infections du tractus urinaire.

Bien que Salmonella et E. coli puissent généralement voler la vedette, Y. enterocolitica rend malade environ 100.000 Américains par an, généralement les enfants.

Selon le CDC, les symptômes courants chez les enfants infectés par Y. enterocolitica comprennent « la fièvre, des douleurs abdominales et de la diarrhée, qui est souvent sanglante. Les symptômes se développent généralement 4-7 jours après l’exposition et peut durer 1 à 3 semaines ou plus. En plus chez les enfants et adultes, des douleurs abdominales du côté droit et de la fièvre peuvent être les symptômes prédominants, et peut être confondue avec une appendicite. Dans un petit nombre de cas, des complications telles que des éruptions cutanées, des douleurs articulaires, ou la propagation de bactéries dans le sang peut survenir.  »

Le magazine note leur préoccupation sur le fait que la majorité des échantillons analysés étaient résistants à au moins un des antibiotiques prescrits par un médecin qu’ils ont utilisé pour les tests en laboratoire. Beaucoup d’animaux élevés à la ferme (usine) sont généralement nourris d’antibiotiques pour les garder «sain» – la pratique est largement critiquée en raison du potentiel sur les souches de bactéries résistantes, et bien sûr … selon le rapport:

Certaines des bactéries que nous avons trouvé dans 198 échantillons se sont révélées être résistantes aux antibiotiques couramment utilisés pour traiter les personnes. L’utilisation fréquente de faibles doses d’antibiotiques dans l’élevage du porc peut être l’accélération croissante de la résistance aux médicaments, des«superbactéries» qui menacent la santé humaine.

A noter également, environ 20 pour cent des produits de porc sur 240 analysés ont également été testés positifs pour la ractopamine un médicament d’hormone de croissance. Développé à l’origine comme un médicament contre l’asthme pour les humains, il n’a jamais été approuvé pour cette utilisation, mais plus tard a été employé pour augmenter la croissance des porcs et la maigre masse musculaire. Il s’agit d’un médicament controversé, et est interdit dans l’Union Européenne, la Chine et Taiwan – Consumer Reports a proposé à des experts de la sécurité alimentaire, qu’aucun médicament doit être utilisé chez des animaux sains pour favoriser la croissance.

Il y a des précautions que les consommateurs peuvent prendre pour éviter Y. enterocolitica chez le porc. Surtout, assurez-vous que le porc soit cuit à 145 degrés pour des morceaux entiers de viande et 160 degrés pour le porc haché. Mais la meilleure façon de s’assurer d’éviter la maladie de la viande industrielle, devenez végétarien.

C’est officiel, la planète fait face à une pénurie d’hélium

La production de ce gaz rare, qui sert notamment dans le secteur médical et l’industrie high-tech, n’arrive plus à répondre à la demande mondiale. Les ballons pour enfants en sont les premières victimes.

Hausse de la demande et baisse de la production : c’est officiel, la planète fait face à une pénurie généralisée d’hélium. Et les conséquences de ce « trou » dans l’approvisionnement sont lourdes. Gaz plus léger que l’air, l’hélium est utilisé surtout comme gaz de refroidissement dans le secteur médical, notamment pour les appareils d’imagerie à résonance magnétique (IRM).

Ressource non-renouvelable, née de la dégradation des éléments radioactifs présents dans la croûte terrestre, l’hélium est également utilisée dans l’industrie pour ses capacités inertes. Il sert notamment à la production des fibres optiques ou de dispositifs électroniques afin d’établir une atmosphère neutre lors des processus de fabrication.

A l’origine de cette pénurie mondiale, une progression constante de la demande dans les secteurs médicaux et des nouvelles technologies tirée par les pays émergents, et un véritable « trou d’air » dans la production. L’hélium provient en effet d’un nombre relativement restreint de champs gaziers. Or un important site de production d’hélium est aujourd’hui à l’arrêt aux Etats-Unis afin de procéder à des travaux d’entretien, travaux qui s’éternisent.

Selon les experts, cette pénurie mondiale devrait se poursuivre au moins jusqu’au milieu de l’année prochaine. Le marché mise notamment sur l’ouverture d’un nouveau site de production au Qatar, qui devrait être opérationnel courant 2013. Ce nouveau site devrait permettre d’augmenter de 20 % l’offre mondiale.

Ballons gonflés

En attendant, bien loin des IRM et des fibres optiques, cette pénurie a une conséquence bien plus visible : les ballons gonflables. La plupart des distributeurs font face à des ruptures d’approvisionnement d’hélium.

Dernière victime en date : le parc Disneyland à Tokyo, qui a annoncé ce mardi qu’il suspendait la vente de ballons gonflés à l’hélium. Les ballons gonflables à l’effigie de Mickey, Donald et des autres personnages du monde de Disney ont été retirés de la vente la semaine dernière. « Nous avons reçu beaucoup de demandes de nos clients. Nous reprendrons les ventes de ballons dès que nous aurons rétabli notre approvisionnement », explique un porte-parole du parc d’attraction.

Le soleil ouvre mes volets roulants

L’énergie solaire s’installe doucement dans tous les habitats. C’est le cas avec le développement des volets roulants solaires. Ceux-ci sont dotés d’une batterie permettant de stocker l’énergie produite pour permettre la commande du store et donc son ouverture et sa fermeture à tout moment de la journée.

Des volets roulants automatisés, sans raccordement électrique

Les volets roulants automatisés sont aujourd’hui devenus l’un des standards de l’habitat moderne. Offrant une esthétique différente des volets battants, ils sont également l’occasion d’une meilleure régulation de la lumière, tout en contribuant aux économies d’énergies. Ceux-ci se perfectionnent aujourd’hui en intégrant un panneau solaire.

Proposés par les plus grandes marques d’automatisation des volets roulants, ces nouveaux équipements deviennent donc autonomes et économes, parfaitement intégrés parmi les différentes énergies renouvelables installées dans chaque construction récente.

Ces nouveaux équipements ont un autre avantage, celui de ne nécessiter aucune alimentation électrique dans le volet et donc aucun câblage. La motorisation du volet devient donc aisée et possible sur toutes les installations sans difficulté. Le temps de pose en est également réduit.

D’autre part, ces volets roulants de nouvelle technologie bénéficient des mêmes sécurités que les installations de type classique. Ainsi, ils comprennent un système de verrouillage automatique lorsque le tablier est en position basse.

Le fonctionnement des volets roulants solaires

Les volets roulants solaires comprennent en façade, sur le coffre, un panneau solaire de petite taille, raccordé à une batterie. Celle-ci emmagasine l’énergie produite afin de permettre le fonctionnement du store à tout moment de la journée, y compris en l’absence de soleil ou la nuit.

Pour les mécanismes solaires installés sur des façades orientées au nord ou situés dans une zone plus ombragée, il pourra être prévu soit la pose d’un deuxième panneau solaire, soit une alimentation de dépannage. Celle-ci permet de remettre en route le mécanisme, que ce soit pour ouvrir ou fermer le volet et ainsi sécuriser l’habitat.

Ces solutions peuvent aussi être commandées à distance, par radio, permettant un usage simplifié, comme tout équipement traditionnel.

Le fondateur de SpaceX, espère établir une colonie de 80000 personnes sur Mars

Newt Gingrich a peut-être été décrié comme un fou quand il a déclaré son intention, s’il est élu, d’établir une colonie sur la Lune -, mais il n’a pas eu les côtelettes astronautique du fondateur du SpaceX Elon Musk. Lors d’une récente présentation à la Société Aéronautique Royale de Londres, Musk a déclaré qu’il envisage un « avenir d’une colonie de 80.000 personnes comme une entreprise publique-privée» sur Mars. Auparavant, Musk, le cerveau milliardaire derrière Paypal, Tesla et le train Hyperloop propulsé à l’énergie solaire, a dit qu’il espère que les vols vers Mars puissent être disponibles à travers sa compagnie de voyage, à un coût d’environ 500.000 dollars par personne.

Plus tôt cette année, la société SpaceX a posé un jalon dans l’exploration spatiale quand il a envoyé le premier vaisseau spatial privé sans pilote pour la station spatiale internationale. Avec les réductions opérées dans les dépenses du gouvernement sur l’exploration spatiale, SpaceX a un créneau de taille à remplir – et dans le passé Musk ne faisait pas mystère de son intention d’envoyer des navettes à destination de Mars.

Il a développé ces idées dans sa conférence à la Royal Aeronautical Society. Dans un résumé de ses plans, il a suggéré que des premiers vols se compose de 10 personnes au moins, transportant de grandes quantités de fournitures. Mais une fois qu’une colonie et des vols sont mis en place il y aurait la possibilité de transporter 100 personnes ou plus et il croit qu’il y aurait suffisamment de personnes intéressées à vendre leurs possessions terrestres et immigrer vers Mars.

Musk a également noté une autre affaire pour établir une colonie martienne, «voici 7 milliards de personnes sur Terre, nous allons probablement atteindre environ 8 milliards de personnes ce siècle et le monde dans son ensemble s’enrichit», a-t-il expliqué, je pense donc qu’une telle colonie pourrait être viable.

Les bancs publics à énergie solaire visibles de nuit

Les progrès les plus récents de la technologie de l’énergie solaire ont permis aux concepteurs de réfléchir à de nouveaux moyens d’intégrer des panneaux photovoltaïques dans tous les endroits possibles.

Nous avons vu une variété de produits uniques qui font usage de panneaux photovoltaïques en couches minces et, afin de travailler sur les mêmes lignes, une société, appelée Hanmak, a créé du mobilier urbain éclairé la nuit grâce à la récolte du soleil le jour.

Le but principal de ce mobilier urbain unique est de faire mieux connaître les systèmes de récupération d’énergie renouvelable.

Le mobilier urbain est intégré avec système d’éclairage LED qui fonctionne à l’énergie solaire et éolienne stockée dans une batterie embarquée. Le mobilier lui-même est fabriqué en utilisant des matériaux de haute qualité durable, ce qui est idéal à la fois pour un usage commercial et domestique.

Le léopard tacheté sur la liste des espèces menacées

J’ai toujours été fan des grands félins – lions, tigres, panthères, jaguars, pumas, léopards – et aujourd’hui, je voudrais partager avec vous quelques photos de l’un de mes favoris, le Léopard tacheté (nom latin: Neofelis nebulosa).

Ils sont originaires d’Asie du Sud-Est, avec un nombre total estimé à moins de 10.000. Depuis 2008, ils ont été considérés comme espèce «vulnérable» par l’UICN.

«Ces panthères nébuleuses sont les grimpeurs les plus talentueux parmi les chats. En captivité, ils ont été observés à descendre des troncs d’arbres verticaux la tête la première, et s’accrocher à des branches avec leurs pattes arrière repliées autour des ramifications de branches d’arbre. »

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