Avec des tomates en provenance du Chili, le saumon de Norvège, du chocolat d’Afrique et du café d’Indonésie, un voyage à l’épicerie locale peut sembler comme un voyage autour du monde. Mais la sécurité alimentaire est un problème grave dans le 21e siècle, tout comme les pays à travers le monde qui luttent pour produire assez de nourriture afin de nourrir leurs populations croissantes. Une nouvelle étude de l’Institut de Potsdam, en Allemagne, pour la recherche sur l’impact climatique qui a été publiée dans les Environmental Research Letters suggère que plus de la moitié de la population mondiale pourrait dépendre des aliments importés en 2050.

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En utilisant les données sur le climat, type de sol, et les modèles d’utilisation des terres, les chercheurs ont pu calculer les rendements pour les principales cultures. En tenant compte des statistiques démographiques et alimentaires et la consommation d’eau pour chaque nation, ils ont calculé la quantité de nourriture que chaque pays pourrait produire pour lui-même. L’étude a montré que de nombreux pays n’ont pas pu maintenir leurs régimes actuels et rester autonomes. Environ 16 pour cent de la population mondiale est déjà incapable de fournir assez de nourriture pour eux-mêmes au niveau national. Les pays qui comptent actuellement plus sur les autres nations se trouvent en Afrique du Nord, en Amérique centrale et au Moyen-Orient.

«Aujourd’hui, 66 pays ne sont pas en mesure d’être auto-suffisants en raison de l’eau et /ou les contraintes foncières», a déclaré Marianela Fader, auteur principal du document. « La croissance future de la population ne fera qu’exacerber cette situation conduisant à jusqu’à 5,2 milliards de personnes qui dépendent de l’eau externe et des ressources foncières, et donc, du commerce international. Enfin, jusqu’à 1,3 milliard de personnes pourraient être exposées à l’insécurité alimentaire à long terme en 2050 dans les pays à faible revenu (principalement en Afrique), si leur développement économique ne leur permet pas de s’offrir des gains de productivité, l’expansion des terres cultivées et /ou les importations en provenance d’autres pays », affirme le journal.

L’étude de l’autosuffisance alimentaire ne tient pas compte des répercussions des changements climatiques qui pourraient avoir une incidence sur les conditions météorologiques et les conditions de croissance. Les changements dans les cultures pourraient rendre les problèmes encore plus graves, en particulier pour les pays en développement qui ne peuvent pas avoir un revenu suffisant pour acheter toute la nourriture dont ils ont besoin pour nourrir leur population. Des changements dans l’alimentation, comme une évolution vers plus de repas végétariens et des plats de saison, pourraient éventuellement aider à soulager les pressions mondiales.