Cartographie des lacs de l’Antarctique

Cartographie des lacs de l’Antarctique

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280 lacs sous la glace sont actuellement connus en antarctique, mais leur fonctionnement et les liaisons entre eux restent encore inconnus. Les chercheurs pensent que les lacs font partie d’un système hydrologique complexe qui régit le comportement du manteau de glace

Pour vérifier ces hypothèses il faut étudier minutieusement les changements survenant dans les torrents de glace. Les spécialistes de l’Institut d’Océanographie de l’Académie des Sciences de Russie ont pour cela utilisé un laser spatial (ICESat : Ice, Cloud and land Elevation satellite) pour mesurer la hauteur de la surface de glace. Le matériel de mesure utilisé provient du National Snow and Ice Data Center aux Etats-Unis.

Les courants glaciaires sont constamment en mouvement, et quand ils se produisent sur les lacs ils passent de la surface de l’eau à la terre sèche en prenant la forme d’une série d’une de tranchées (en creux) et de rouleaux (gonflement). La largeur de ces zones de transition est de 1,5 à 3 km et elle permet de définir la position de la côte de lacs sous-glaciaires. Le comportement de la surface de glace au-dessus de la surface de l’eau est très différent du comportement de la zone de transition – elle varie avec une amplitude d’environ deux mètres. La combinaison de caractéristiques de surface sur la surface lisse du lac avec les processus dynamiques dans la zone de transition permet de trouver le lac sous-glaciaire.

Les chercheurs ont trouvé plusieurs modèles intéressants qui permettent de décrire la dynamique des surfaces sur un lac sous-glaciaire et de juger des mouvements de l’eau.

– Institut d’océanographie de l’Académie des Sciences : http://www.ocean.ru/ – Version anglaise : http://www.ocean.ru/eng/
– Cascades of Subglacial Lakes in Antarctica – Academician V. M. Kotlyakov, L. N. Vasiliev, A. B. Kachalin, M. Yu. Moskalevsky, and A. S. Tyuflin Received December 28, 2011 – http://redirectix.bulletins-electroniques.com/95Inp
Sources :
Hauka i teknologii (en russe) : http://www.strf.ru/material.aspx?CatalogId=21731&d_no=47210
Rédacteurs :
Julie Foucault julie.foucault@diplomatie.gouv.fr

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