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Nous vous présentions en avant-première début 2011 l’hydravion électrique monoplace « FlyNano« . Après avoir testé avec succès leur premier engin volant, dans le Massachusetts, Terrafugia vient de dévoiler les plans de la première voiture volante hybride-électrique au monde! La voiture volante semi-autonome est assez petite pour tenir dans un seul garage, et les pilotes seront en mesure de prendre le véhicule à quatre places pour une croisière sur la route ou pour un vol exaltant dans le ciel.

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Le décollage et l’atterrissage seront alimentés par des moteurs électriques qui procurent une ascension calme et propre, tandis que les « vols long courriers » s’appuieront sur une turbine à gaz. Conçu pour dépasser les prescriptions de sécurité de l’aviation, on s’attend à la conduite auto sur la -TF-X voiture volante d’une portée de 500 kms.

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Fondée par les diplômés du MIT en 2006, Terrafugia ont récemment testé leur première voiture volante – la Transition. Un véhicule élégant avec des ailes « fold-up », qui dispose de deux sièges et un moteur bruyant.

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La société dispose de plus d’une centaine de pré-commandes, qui chacune coûtera 279.000 dollars, selon Xconomy. En plus du système de motorisation hybride amélioré, le TF-X sera plus rapide, plus lourd et plus spacieux, et les pales du rotor sur chaque extrémité de l’aile aideront au décollage et à l’atterrissage et se replieront pendant le vol.

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Pour décoller, le TF-X a besoin d’un espace ouvert avec au moins 30 mètres de diamètre, mais comme Xconomy le dit, il sera plus facile de disposer de ce genre d’emplacement que d’obtenir des pistes d’atterrissage – en particulier si les villes et les parcs commencent à mettre de côté de l’espace pour cela. Terrafugia a de nombreux obstacles à surmonter mais qui sont réalistes quant aux défis. Non seulement ils ont besoin de gros capitaux, mais ils seront tenus de développer la technologie nécessaire pour faire que les  vols soient aussi sûrs que possible.

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Le véhicule semi-autonome devrait être capable d’éviter la circulation par les l’air et regagner la terre en cas d’urgence ou lorsque l’opérateur ne répond plus, il serait immédiatement communiqué aux contrôleurs aériens, et le véhicule devrait être équipé d’un système complet de parachute.

« Il s’agit d’un processus de 8 à 10 ans», le co-fondateur et PDG Carl Dietrich dit sur Xconomy », mais nous croyons qu’il est possible d’augmenter le niveau de sécurité tout en rendant plus facile l’utilisation de l’avion. »