Lorsque l’on regarde dans les grands yeux dociles d’une vache domestique, il est difficile d’imaginer que quelque chose de sinistre se cache derrière. Les vaches sont des producteurs prolifiques de méthane, un gaz à effet de serre qui est 25 fois plus puissant que le dioxyde de carbone pour le même volume. Dans un effort pour aider à freiner le réchauffement climatique, une équipe de chercheurs de l’Université d’Aberdeen est à l’étude pour savoir si en changeant le régime alimentaire ou la constitution génétique des animaux pourrait aider à réduire les émissions. Leurs efforts font parti du projet RuminOmics, un plan de 7,7 M € financé par l’UE.

Le méthane est formé par les bactéries dans les intestins des ruminants quand ils digèrent des aliments fibreux et est expulsé dans l’atmosphère lorsque les vaches rotent. Les scientifiques du projet RuminOmics cherchent à savoir si ou non l’alimentation ou la génétique ont un rôle à jouer dans la production de méthane. Ils ont déjà trouvé que les doses de fourrage des vaches laitières peuvent ajuster les niveaux de méthane. Une étude suédoise a constaté que l’augmentation de protéines alimentaires dans l’alimentation réduit la quantité de méthane, mais il a augmenté les niveaux d’azote dans l’urine qui est perdue sous forme d’ammoniac. L’ammoniac est également une source de pollution car il s’accumule dans le sol et finit par devenir le gaz à effet de serre, le protoxyde d’azote.

vaches methane.

« La production de méthane représente un gaspillage d’énergie d’alimentation, variant entre deux et 10 pour cent de l’énergie totale consommée par l’animal. La production de méthane est importante pour les éleveurs de bovins et de moutons parce que si la quantité de méthane produite peut être réduite, il y a des avantages pour l’environnement, la production et la rentabilité. « , explique le professeur John Wallace, de l’Université d’Aberdeen.

La recherche RuminOmics suggère également que certaines vaches individuelles sont faibles ou gros émetteurs de méthane indépendamment du régime. Pour vérifier cette hypothèse, le groupe a commencé à tester 25 vaches laitières et sera ensuite étendu à un groupe test de 1400. Les résultats préliminaires suggèrent que, indépendamment de l’alimentation, des vaches vont créer plus de méthane. Cette information pourrait être utile pour la reproduction sélective qui est faible émetteurs de méthane et d’azote.

Cependant, alors que toutes les mesures visant à freiner le changement climatique sont importantes, il serait peut-être plus efficace à long terme de manger beaucoup moins de viande rouge et moins de produits laitiers. Avec les pays en développement qui commencent à voir un changement dans leur alimentation vers plus de consommation de viande, le risque de réchauffement de la planète par des pratiques agricoles va augmenter. Il appartient aux choix des populations entières à réduire les émissions non seulement à travers l’infrastructure de production d’électricité, mais aussi à travers ce qui est inclus dans leur menu.