Quand vous pensez à des fermes, il est probable que vous imaginez des champs verdoyants remplis de légumes, de vergers et de pâturages pleins de bétail. Cette image traditionnelle est quelque peu représentative de la configuration actuelle du système agricole pour sa clientèle omnivore. Mais, l’image serait – et pourrait être – complètement différente que le végétarisme gagne de plus en plus de traction.

Bien sûr, les changements d’un tel changement ne peuvent être certains jusqu’à ce que ce changement se produise. Mais voici quelques-unes des idées les plus populaires et surprenantes sur la façon dont le système agricole et le monde changeraient si les régimes alimentaires changeaient en premier.

  1. Tailles de ferme seraient rétrécis

En 2016, le monde comptait environ 12 milliards d’acres consacrés à l’agriculture. Sur ces 12 milliards d’acres, 68% sont allés à l’élevage . Pensez-y: la croissance d’un animal de la naissance à l’âge adulte prend beaucoup plus de place que de cultiver une plante au même niveau de maturité.

En tant que tel, un monde végétarien permettrait de réduire considérablement la quantité de terres consacrées à l’agriculture. Certains pourraient faire valoir que les fermes devraient rester extra-large pour produire assez de nourriture pour le monde, végétarien ou non, mais ils n’utiliseraient que jusqu’à 20 pour cent des terres laissées par le bétail. Les anciennes terres agricoles inutilisées rétabliraient les paysages naturels de la Terre et pourraient inverser certains des effets du changement climatique.

  1. Moins d’eau serait utilisée

Voici quelques étonnantes statistiques agricoles liées à l’environnement recueillies par The Guardian: il faut 60 livres d’eau pour cultiver une livre de pommes de terre, 108 livres d’eau pour cultiver une livre de blé, 168 livres d’eau pour cultiver une livre de maïs, 229 livres d’eau pour faire pousser une livre de riz.

Cela peut sembler beaucoup – jusqu’à ce que vous sachiez combien d’eau il faut pour produire une seule livre de boeuf. Les agriculteurs utilisent environ 20 000 livres d’eau pour cela. Il faut 220 gallons d’eau pour produire seulement un cinquième de gallon de lait. Un monde végétarien utiliserait encore certains produits animaux, mais il utiliserait beaucoup moins d’eau pour élever du bétail producteur de viande.

  1. Les fermes créeraient moins de pollution

Quand nous pensons à la pollution, nous envisageons les grandes villes, la montée du smog, le trafic bumper-to-bumper, les décharges, les bouteilles en plastique flottant dans l’océan … il est rare que nous imaginions une ferme. Mais l’impact du secteur agricole sur la planète est bien documenté : jusqu’à un tiers de tous les gaz à effet de serre produits dans le monde sont crédités au système agricole.

Les bovins sont particulièrement connus pour produire du méthane et d’autres gaz par l’intermédiaire de leur gaz et de leur fumier. Pour nourrir le bétail, les agriculteurs utilisent aussi des machines qui émettent du gaz dans l’atmosphère. Ensuite, il y a le transport de la viande entre les frontières étatiques et nationales: la quantité de carburant utilisée est une énorme source de pollution agricole. Les pesticides et les engrais coulent et polluent les réserves d’eau.

  1. Les clients seraient plus heureux, trop

La terre bénéficierait d’un régime moins axé sur la viande, mais ceux qui participent à des régimes de repas végétariens le seraient aussi. L’élevage industriel a normalisé l’utilisation d’hormones et d’antibiotiques chez les animaux afin de répondre aux demandes des clients. Ces substances peuvent se retrouver dans la viande que nous mangeons, sauf si elle provient d’un agriculteur local ou biologique.

En plus de cela, ceux qui décident de suivre un programme végétarien – ou même dans un programme omnivore attentif, si le végétarisme est impossible – se sentiront responsabilisés. C’est parce que leurs choix alimentaires enverront un message à l’industrie agricole exigeant un système plus centré sur les produits. Et, en prenant position, les acheteurs pourraient simplement aider à lancer les changements positifs ci-dessus que la terre connaîtrait si nous abandonnions tous la viande (ou, à tout le moins, en mangions moins à partir de maintenant).