Le pilote australien Jeremy Rowsell est sur le point de briser les frontières pour l’énergie alternative en volant de l’Australie à la Grande-Bretagne dans un avion entièrement alimenté par des déchets plastiques. Le Cessna de Rowsell « Wings of Waste » va voler de Sydney à Londres via l’Asie, le Moyen-Orient, et en Europe à l’aide de carburant raffiné à partir de matériaux en « fin de vie » tels que des sacs en plastique et autres déchets qui, autrement, se retrouvent dans les sites d’enfouissement.

Le carburant qui propulse l’avion de Jeremy Rowsell ne sera pas fait à partir d’hydrocarbures traditionnels, mais de diesel raffiné à partir de matériaux recyclés. Les déchets plastiques seront expédiés à une société irlandaise appelée Cynar plc, qui permet de convertir la matière en diesel.

Le carburant est créée en chauffant avec précaution les déchets plastiques en l’absence d’oxygène. Ce procédé, qui est appelé pyrolyse, crée un combustible qui est essentiellement le même que celui du pétrole. En dépit de cette distillation fractionnée, le carburant continue de produire des émissions lorsqu’il est brûlé – même si cela est un peu plus propre que les carburants de transport traditionnels.

Alors, pourquoi Rowsell se lance dans cette aventure? Pour faire prendre conscience que les déchets plastiques peuvent être transformés en choses utiles au quotidien. « Vous regardez en bas ces ordures dans le Pacifique, et vous voyez le résultat de ce qu’il fait », a déclaré Rowsell, se référant au fléau écologique qui tue les animaux qui l’ingèrent, que d’autres enchevêtrent et les toxines sangsues dans la chaîne alimentaire.