En haut du mont Kaputar imbibé de rosée en son sommet, en Nouvelle-Galles du Sud, Australie, il existe un monde distinct, une forêt alpine peuplée par des organismes qu’on ne trouve nulle part ailleurs sur la planète. Là, dans cet écosystème de montagnes isolées, seuls quelques chanceux ont vu par hasard son habitant le plus coloré – une limace géante rose fluorescente.

« Ces limaces roses sont d’environ 20 cm de long, et ne se trouve qu’au sommet du mont Kaputar», dit Murphy dans un entretien avec l’Australian Broadcasting Corporation. « Un bon matin, vous pouvez vous promener et voir des centaines d’entre elles, mais seulement dans cet endroit. » Chaque nuit, elles grimpent les arbres en grand nombre pour se nourrir de mousse.

limaces géantes

Mais les limaces roses géantes ne sont pas les seuls habitants visqueux uniques de cette montagne en particulier. Selon Murphy, dans la forêt, il y a aussi le foyer de plusieurs escargots cannibales, qui s’affrontent au ralenti pour voir qui peut manger l’autre en premier.

«Nous avons en fait trois espèces d’escargots cannibales sur le mont Kaputar, et ils sont des petits gars voraces», dit Murphy. « Ils chassent sur le sol de la forêt pour ramasser le « sentier de boue » d’un autre escargot, puis chassent vers le bas et pour engloutir par le haut. »

Les scientifiques croient que la biodiversité distincte de cette région en particulier sont des reliques d’une époque révolue, où l’Australie était luxuriante avec des forêts tropicales, reliée à une plus grande masse continentale appelée Gondwana. L’activité volcanique et d’autres changements géologiques ont, pendant des millions d’années, transformé le paysage le rendant plus aride, le mont Kaputar et ses habitants ont été épargnés.

En conséquence, ces invertébrés uniques qui auraient séché jusqu’à l’extinction restent en vie aujourd’hui, nichés dans un monde qui leur est propre.

« C’est juste un de ces lieux magiques, surtout quand vous êtes là-haut dans un endroit frais et brumeux le matin ».