Pas de cerveau, pas d’estomac, pas de système nerveux central, aucun système respiratoire, … On pourrait penser que ces étranges créatures seraient « auto-suffisantes ». Mais non. Une espèce de méduse est à un tout autre niveau avec la capacité d’être, ainsi, immortel.

Decouvrez la Nutricula Turritopsis, mieux connue comme la méduse immortelle – et parfois connue sous le nom de méduse Benjamin Button en raison de la façon dont il se transforme de bébé en forme adulte mature en période de stress ou de blessure. Yep, cette espèce de méduse a la possibilité de revenir complètement en arrière avoir atteint la maturité. Essentiellement, la méduse, ou la forme mature de la méduse, peut se transformer dans un nouveau processus est appelé trans-différenciation cellulaire.

Si un Turritopsis mature est menacé – blessé ou mourant de faim, par exemple – il se fixe à une surface dans les eaux chaudes de l’océan et se transforme en un blob. De cet état, ses cellules subissent une trans-différenciation  dans laquelle les cellules peuvent essentiellement transformer en différents types de cellules. Les cellules musculaires peuvent devenir du sperme ou des ovules, ou les cellules nerveuses peuvent se transformer en cellules musculaires », révélant un potentiel de transformation sans précédent dans le royaume animal», selon l’étude originale de l’espèce publié en 1996.

Dans un article du New York Times sur la découverte de la capacité de cette espèce:

L’un des auteurs de l’article, Ferdinando Boero, a comparé la Turritopsis à un papillon qui, au lieu de mourir, redevient une chenille. Une autre métaphore est un poulet qui se transforme en un œuf, ce qui donne naissance à un autre poulet. L’analogie anthropomorphique est celle d’un vieil homme qui rajeunit et devient jeune jusqu’à ce qu’il soit à nouveau un fœtus. Pour cette raison Turritopsis est souvent désignée comme la méduse Benjamin Button.

Cependant, nous devons garder au moins un pied dans la réalité ici. En théorie, ce processus peut se poursuivre indéfiniment, le fait est que la plupart des individus de l’espèce ne font mourir, et il n’existe aucune preuve de laboratoire démontrant des générations continues créées de cette façon étrange.
Ok, donc nutricula Turritopsis n’est pas exactement immortelle. Mais a en effet la capacité de se reproduire indéfiniment. La méduse pourrait détenir la réelle clé de l’immortalité? C’est encore en débat.

Voici une vidéo expliquant cette créature fantastique: