L’idée d’un « exosquelette imperméable » a fasciné les humains depuis le temps des chevaliers médiévaux qui ont conçu en premier l’armure en métal. Maintenant, la NASA travaille sur une version réelle du costume de fiction d’Ironman appelé le « X1 » qui pourrait aider à garder les astronautes « sous bonne couverture » dans l’espace, et permettent aux paraplégiques de marcher sur Terre.

Pour l’instant, le projet de la NASA « Ironman » ressemble plus à une salopette de haute technologie. Porté sur les jambes avec un harnais qui atteint le dos et les épaules, le X1 dispose de 10 degrés de liberté, les articulations – quatre articulations motorisées au niveau des hanches et des genoux, et six articulations passives qui permettent de contourner, en tournant et en pointant , et une flexion du pied. Pleinement inspiré de la technologie du projet par la NASA le Robonaut 2, cette salopette spatiale pèse environ 57 kilos, mais bien sûr ce n’est pas un problème pour les astronautes en apesanteur.

Dans l’espace, le dispositif automatique serait utilisé comme un appareil d’exercice pour fournir une résistance contre le mouvement des jambes. Il faudrait moins de place à l’astronaute, et encore aider à préserver les muscles d’atrophie tout en travaillant en micro-gravité  Le dispositif a également la capacité de mesurer, et enregistrer le flux de retour, en temps réel, des données sur les contrôleurs de vol de la Terre, fournissant aux médecins un meilleur retour sur l’impact du régime d’exercice de l’équipage. La même technologie pourrait être utilisée à l’envers sur le sol, ce qui pourrait aider certaines personnes handicapées à pied pour la première fois, un peu comme cette combinaison de robot ci-dessous conçue au Japon.

« Ce qui est extraordinaire à propos de la technologie spatiale et notre travail avec les projets comme Robonaut sont les retombées inattendues et l’espace de possibilités technologiques qui peuvent avoir un droit ici sur Terre », a déclaré Michael Gazarik, directeur du programme spatial de la technologie. « C’est excitant de voir une technologie développée par la NASA qui pourrait un jour aider les gens ayant besoin de soins ambulatoires de commencer à marcher à pied pour la première fois. C’est le genre de retour sur investissement que la NASA est fière de redonner au monde. «