En résumé: Non. Un ensemble de balayage des changements dans la façon dont nous interagissons avec la planète est nécessaire pour stabiliser notre biosphère qui se détériore rapidement et éviter un avenir sombre. La technologie est tout simplement un outil pour nous aider à réaliser ces changements. Un argument dangereux, cependant, c’est lorsque les décideurs disent que notre impact sur la planète n’est pas une préoccupation, et des changements dans notre comportement ne sont pas nécessaires dans un proche avenir, ou jamais, parce que la technologie va nous sauver. Cela semble ridicule, mais diverses formes de ces argument sont couramment invoqués dans les gouvernements et les instances internationales, en particulier lorsque les profits et les votes entrent en jeu.

Les think-tanks conservateurs pensent que les humains sont trop intelligent pour échouer. Et ils prétendent que nous avons besoin d’économies plus réglementées pour favoriser les avancées technologiques. Les médias renforcent souvent cette même attitude en tête d’affiche comment «ceci» ou «cela» nouvelle avancée aidera à sauver le monde sans placer sa contribution potentielle dans le contexte approprié. Le danger c’est que les véritables conversations et des actions de fond sont nécessaires pour améliorer la situation.

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Technologies et économie mondiale

Alors, quel genre de progrès technologique peut vraiment aider à sauver le monde? En bref, il existe des technologies qui permettront à l’homme de s’éloigner des «limites planétaires » essentielles à une Terre habitable. Johan Rockström et d’autres proposent neuf limites planétaires nécessaires pour maintenir favorablement des conditions habitables sur notre planète: l’utilisation mondiale d’eau douce, le changement de régime foncier (terres agricoles), le changement climatique (augmentation des émissions de gaz dans l’atmosphère et réchauffement), l’acidification des océans, ozone stratosphérique qui nous protège du rayonnement intense; l’azote biogéochimique (N) et le phosphore (P), la vitesse à laquelle la diversité biologique est perdue, la pollution chimique et atmosphérique chargée en aérosols. Une mesure du primaire (usine), la production terrestre a également été recommandée par Steven Running comme une limite planétaire importante.

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Pour qu’une avancée technologique nous aide vraiment, elle doit être capable de diminuer l’impact de nos comportements destructeurs, de réduire les déchets nocifs, ou d’améliorer les conditions économiques et sociales à l’échelle mondiale d’une manière que les conditions et les processus planétaires puissent être poussés plus favorablement, vers un monde durable. En d’autres termes, alors qu’une nouvelle technologie peut être très intelligente et utile pour une partie de la société, si elle n’atteint pas efficacement assez de personnes à un coût raisonnable, et ne conduit pas d’importants changements positifs dans les signes vitaux de notre planète, sa contribution est tout à fait limitée.

Besoins énergétiques et le changement climatique

Donc ce sont des exemples de technologies qui peuvent aider à sauver la planète? Si les scientifiques arrivent à comprendre comment utiliser l’énergie à partir de réactions de fusion contrôlée et déplacent cette technologie sur notre consommation actuelle d’énergie (combustibles fossiles, l’hydroélectricité, le nucléaire, les biocarburants) une réduction des sous-produits nocifs se produit. La fusion, moteur de notre soleil, mais en toute sécurité, afin de reproduire ce processus sur Terre pour créer une source d’énergie durable qui nous a échappé jusqu’à présent. Amélioration de l’énergie solaire, éolienne et technologies de l’énergie marémotrice aideront, mais ils devront remplacer un pourcentage significatif de combustibles fossiles pour ralentir vraiment le réchauffement climatique et l’acidification des océans. Cependant, les technologies n’ont pas à être complexes ou coûteuses pour faire une réelle différence. Le GravityLight, une source d’électricité produite par la chute lente d’un poids soulevé, peut apporter de l’énergie à des milliards de personnes dans le monde et, par conséquent, réduire le besoin de bois de chauffage, les centrales au charbon, et les barrages hydroélectriques, ce qui réduit la déforestation, les émissions de CO2, et moins d’aérosols dans l’atmosphère.

Agriculture

Les progrès technologiques dans l’agriculture qui pourraient considérablement accroître la productivité sur moins de terres et moins de besoin de poisons (ex. herbicides, pesticides, fongicides) peuvent accroître la sécurité alimentaire, réduire la nécessité de la conversion des terres naturelles, et améliorer la qualité de vie des êtres humains. Moins de pesticides pourra également aider les systèmes pollinisateurs à un rebond et les écosystèmes naturels seront plus résilients. Les progrès agricoles ont la possibilité de faire bénéficier de nombreux agriculteurs sur les frontières de la perte de biodiversité si c’est utilisé correctement. En outre, nous voyons de plus la modification génétique des cultures et des cultivars, qui a de nombreux avantages et des inconvénients. Les téléphones cellulaires, les applications de transfert d’argent, les services de micro-financement, et les prévisions météorologiques accessibles qui aident des millions d’agriculteurs et les commerçants dans les pays en développement. Nous verrons aussi une plus grande sécurité alimentaire et la stabilité sociale en conséquence.

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Justice environnementale et bien-être

L’émergence d’une communication rapide et globale en temps réel et réseau à tous les niveaux de la société fera des technologies innovantes plus accessibles et devrait agir comme un chien de garde vigilant sur ceux qui commettent des crimes contre la Terre dans le futur. Les technologies qui permettent de garantir que la plupart des gens sont bien nourris, en bonne santé, et profiter de la démocratie et de la justice pour tous fera contribuer à un environnement social et politique plus stable avec des avancées technologiques simples, tels que les vaccins sans aiguille et des modèles innovateurs pour les dépendances, peuvent aider à apporter une réduction importante de la maladie dans de nombreuses parties du monde, ce qui confère une meilleure qualité de vie et une meilleure stabilité.

Sauvegarde de la biodiversité

De nouveaux outils pour ceux qui essaient d’endiguer l’hémorragie de la biodiversité constitue une contribution importante. Véhicules aériens sans pilote (drones) sont actuellement au comptage des éléphants, les rhinocéros, les baleines et les orangs-outans, la cartographie de la disparition des forêts et des dégâts du feu, et le suivi des braconniers, les baleiniers et les enregistreurs à travers le monde. Les GPS, des technologies de caméra à distance, panneaux solaires portables, les codes-barres pour contrôler la faune et le commerce des bois tropicaux, les avions ultra-légers peu coûteux, et les bases de données en ligne complètes des espèces envahissantes qu’ont tous les agents de douane, les gestionnaires des aires protégés, et les écologistes pour maximiser les ressources limitées et la main-d’oeuvre .

Gestion des déchets

Une technologie qui permet de mieux réduire les déchets les plus dangereux comme les produits de type à effet de serre, les chlorofluorocarbones qui détruisent l’ozone stratosphérique, les déchets radioactifs, et les toxines et autres composés nocifs comme les perturbateurs endocriniens, sont certainement utiles si des volumes importants peuvent être « nettoyés » pour améliorer sensiblement les conditions de l’ensemble de la biosphère en général. Par exemple, les nanoparticules sont actuellement testés pour leur capacité à absorber les composés pharmaceutiques dans l’eau potable et le dioxyde de carbone par les plantes, une astuce glanée aux oursins qui utilisent le nickel pour transformer le dioxyde de carbone de l’eau de mer en un coquillage. Les propositions récentes pour construire d’énormes plateformes de nettoyage utilisant les courants marins pour piéger les déchets plastiques qui ont également suscité beaucoup d’attention sur un concept prônant une action appropriée à l’échelle mondiale.

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