Snow-kissed Alps
 

 
12 décembre 2008
Couvert
de neige, le croissant formé par le massif alpin se
révèle sur cette image prise par Envisat. Les chutes de
neige du début de l’hiver – pour les
météorologues l’hiver commence le

1er décembre –
ont couvert l’ensemble de la chaîne avec de la neige
fraiche tandis que les zones de pleines, au nord et au sud, restaient
épargnées.
 
En raison de cette couverture
neigeuse et de l’angle d’illumination relativement bas, les
vallées et les montagnes ressortent avec un fort contraste.
L’essentiel des zones blanches dans la partie supérieure
de l’image sont dues à la couverture nuageuse, mais
d’importantes nappes de brouillard sont également visibles
dans les vallées, en particulier dans celle du Rhin.

Les Alpes – principale chaine de montagnes d’Europe centrale – s’étendent sur 1 200 km
à travers la France, la Suisse, l’Italie, l’Autriche
et la Slovénie. Là, elles donnent naissance aux Alpes
Dinariques qui se poursuivent vers le sud à travers la Croatie,
la Bosnie Herzégovine, la Serbie, le Monténégro,
le Kosovo et l’Albanie. Les Alpes occupent une surface
d’environ 200 000 km2 et abritent une population de quelque 20 millions d’habitants.

Sur le flanc sud des Alpes, une série de glaciers a
creusé des lacs qui apparaissent en bleu sombre. Parmi les plus
importants : le Lac de Côme, le Lac Majeur et le Lac de Garde. Ce
dernier, avec une surface de 370 km2, est le plus grand lac d’Italie.

Les Alpes se prolongent aussi à travers toute la
péninsule italienne par le massif des Apennins (visible en
brun). A l’exception du Pô, la plupart des fleuves italiens
prennent leur source dans les Apennins, comme le Tibre et l’Arno.

Les lacs visibles dans la péninsule, sont le Lac de
Trasimène (en vert) et celui de Bolsena (en bleu). Tous les lacs
d’Italie centrale sont d’origine volcanique et
situés dans d’anciens cratères, ce qui explique
leur forme ronde quasi-parfaite.

La Mer de Ligurie et la Mer Adriatique sont visibles,
respectivement à l’Ouest et à l’Est de
l’Italie (dans cette image, le Nord est vers le coin
supérieur gauche). La couleur verte de la mer près des
côtes est causée par une forte concentration en
sédiments déversés par les fleuves côtiers
à la suite des importantes pluies des semaines
précédentes.

La Corse, quatrième plus grande île de la
Méditerranée, est visible à l’Ouest de
l’Italie. La neige met en évidence son relief montagneux.

Cette image a été acquise par la caméra
MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat le
8 décembre 2008.