Une équipe de designers de motos Yamaha ont mis leur expérience à l’épreuve dans un nouveau domaine en développant un avion ultra-léger qui est alimenté par un simple jeu de pédales – tout comme votre vélo! Construit à partir de polystyrène super léger et fibre de carbone, l’avion ne pèse que 37 kg en dépit d’une envergure de 35 mètres. Encouragé par la plupart des vols d’essai réussis, l’équipe de Aeroscepsy tentera d’établir un nouveau record du monde en volant 120 kms au dessus de l’océan Pacifique.

Il y a toujours quelque chose de troublant sur le fait de survoler un grand espace d’eau. Même si il est probablement préférable d’atterrir dans l’eau en cas d’urgence, étant loin de la vue familière de la terre ferme cela reste troublant. Mais que faire si la seule chose qui empêche l’avion de voler est l’énergie contenue dans les muscles des jambes? Cela ajoute une couche entièrement nouvelle à l’incertitude. Apparemment, cette crainte n’est pas partagée par les concepteurs de l’ Aeroscepsy. Ils ont l’intention d’utiliser un vélo de montagne professionnel (quelqu’un habitué à pédaler sur de longues distances) pour piloter leur avion pour son voyage sans précédent sur le Pacifique. Ils disent que l’expérience sera semblable à pédaler en montée pour les 120 kms en entier.

Heureusement, le pilote recevra une aide de Dame Nature le long du chemin. La construction légère de l’avion et l’envergure immense fait qu’il peut profiter des courants thermiques pour l’aider à rester en vol. Mais,c’est une arme à double tranchant, car même une légère brise de l’océan peut aussi se retourner contre elle.

L’actuel record du monde pour le vol à propulsion humaine a été créée par le MIT en 1988 avec le Dédale à pédales, un engin nommé d’après le père d’Icare de la mythologie grecque, le Daedalus à quelques mètres de l’île grecque de Santorin après avoir volé 115 kilomètres de Crète, en Méditerranée. Espérons que le vol prévu pour le printemps 2013, aura une fin heureuse!