Des scientifiques de l’Université de Californie ont annoncé que d’ici 2050, les navires seront en mesure de voyager à travers le pôle nord en été. Laurence C. Smith et Scott R. Stephenson ont écrit dans la revue PNAS que ce serait réduire les coûts de transport de marchandises entre l’Europe et la Chine, mais l’ouverture de la route maritime du Nord posera une série de nouveaux défis économiques, environnementaux et politiques.

Au cours des sept dernières années, les niveaux de glace d’été au nord de la Russie ont tellement diminué que 46 navires équipés pour la glace ont navigué avec succès le passage trans-arctique – un exploit jusque-là inconnu, selon The Guardian. Mais en 2050, pratiquement n’importe quel navire sera en mesure de faire le même voyage, les scientifiques ont conclu à partir de sept modèles climatiques différents. En même temps, les navires modérément renforcés seront en mesure de voyager à travers le pôle nord.

« La perspective commune de navires en eau libre, qui constituent la grande majorité de la flotte mondiale, dans l’océan Arctique en fin d’été, renforce l’urgence d’une obligation réglementaire par l’International Maritime Organisation afin d’assurer des mesures de protection de l’environnement, les normes de sécurité des navires et de recherche et de sauvetage de capacité », ont écrit les scientifiques dans leur étude.

Pour voyager à travers la route maritime du Nord, un bunker met en moyenne 18 jours et 580 tonnes de carburant entre la Chine et la Norvège, selon le journal, et les armateurs prétendent qu’ils économisent jusqu’à € 180.000, et € 300.000 à chaque voyage. Économie mis à part, l’ouverture du grand nord blanc aura des conséquences désastreuses pour une des dernières frontières naturelles.