Les îles Galapagos sont un trésor mondial de la biodiversité, et ont une grande importance historique et scientifique comme la source d’inspiration de Charles Darwin pour ses travaux sur l’évolution par la sélection naturelle (contesté aujourd’hui). Mais malheureusement, les espèces envahissantes de rats menacent la faune et la flore locale, qui n’ont pas évolué pour vivre avec eux. De nombreuses espèces d’oiseaux et de reptiles sont impuissants à arrêter les rats d’attaquer leurs œufs et les nouveau-nés, et certains ont du mal à se nourrir parce que les rats sont appauvrissant pour certaines plantes et autres sources de nourriture.
Habituellement, un largage de plus de 20 tonnes de poison depuis un hélicoptère sur un écosystème fragile de cette île serait une très mauvaise chose, mais dans ce cas, si l’unique autre alternative est de laisser les rats qui ont été introduits par l’homme au 17ème siècle est de détruire tout le reste, le poison semble être le genre de médecine radicale qui est malheureusement nécessaire. La phase I de cette opération a eu lieu en 2011 et maintenant la phase II commence dans l’espoir de résoudre le problème en 2020.

Précautions à prendre

Des précautions ont été prises pour éviter les intoxications d’autres espèces, et le poison semble assez high-tech.
« L’appât empoisonné, développé par les laboratoires Bell aux Etats-Unis, est contenu dans la lumière des cubes bleus qui attirent les rats, mais sont répulsifs pour les autres animaux de l’archipel. Les cubes d’un centimètre carré se désintégreront dans une semaine ou deux.

[…] »

Interrogé pour savoir si un grand nombre de rats en décomposition peuvent créer un problème d’environnement, [le directeur de la conservation du Parc national des Galapagos, Danny Rueda,] a déclaré que le poison a été spécialement conçu avec un anti-coagulant qui fera sécher les rats et  les désintégrer en moins de huit jours sans odeur.

Certains faucons et iguanes ont également été temporairement capturés pour les protéger contre le poison. Ils seront libérés après l’opération.

Mais quelles sont les chances de succès? Si les rats n’étaient pas complètement éradiqués dans les îles, ils pourraient être de retour à la case départ dans quelques années … Espérons qu’ils réussissent, car les îles Galapagos ont encore beaucoup à nous apprendre.