Une étude montre que les loutres de mer luttent contre le réchauffement climatique en protégeant l’algue varech des Oursins de mer

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Californie, Santa Cruz, les loutres de mer jouent un rôle important en aidant les forêts d’algues côtières à absorber le dioxyde de carbone autant que possible. Les petites créatures à fourrure sont des prédateurs naturels pour les oursins, qui à leur tour aiment à grignoter la « varech », une famille très commune de grandes algues. Selon l’étude, qui portait sur 40 années de données sur les loutres de mer et les fleurs de varech de l’île de Vancouver à l’extrémité ouest de l’Alaska des îles Aléoutiennes où les loutres de mer sont autour, les forêts de laminaires sous-marins peuvent absorber le dioxyde de carbone 12 fois plus que lorsque les plantes ne sont pas protégées contre les oursins (ces petits diables piquants!).

Plus de loutres veut dire plus de varech et puisque la plante est particulièrement efficace pour la capture du carbone par la photosynthèse, ce pourrait aussi signifier moins de CO2 dans l’atmosphère.

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Les auteurs reconnaissent que les loutres ne sont probablement pas la réponse à la hausse des niveaux de CO2, un facteur majeur contribuant au réchauffement climatique, mais les chercheurs disent que leur étude illustre ce que l’impact des animaux peut avoir sur l’atmosphère.

«En ce moment, tous les modèles de changement climatique et les méthodes proposées de séquestration du carbone ont ignoré les animaux. Mais les animaux du monde entier, travaillant dans différentes manières d’influencer le cycle du carbone, pourraient en fait avoir un impact important», UC Santa Cruz, le professeur Wilmers Chris, un co-auteur de l’étude, a déclaré dans un communiqué. «Si les écologistes peuvent avoir une meilleure idée sur ce que ces impacts sont, il pourrait y avoir des possibilités de scénarios de conservation gagnant-gagnant, où les espèces animales sont protégées ou améliorées, et le carbone séquestré. (source)

C’est un très bon point. Pour nos modèles climatiques pour être plus précis, l’impact des différentes populations animales va être pris en compte (autant que possible), et cela pourrait même donner plus de poids à l’argument de la conservation et la réintroduction des animaux dans certains écosystèmes.

Les loutres de mer en elles-mêmes pourraient ne pas avoir le plus grand impact sur le cycle du carbone, mais je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres espèces qui font des choses semblables, et lorsque vous les ajoutez tous ensemble, vous avez probablement un impact assez important.