Il semble que chaque semaine il y ait une autre technologie de biomimétisme qui soit inspirée par un insecte. L‘iridescence des ailes de papillons ont inspiré les revêtements de panneaux solaires, les insectes araignée d’eau ont inspiré les grandes enjambées pour robots afin de « surfer » sur l’eau, le comportement des bourdons a inspiré de meilleurs ordinateurs.

Maintenant, c’est au tour de la luciole.

La structure de la lanterne de la luciole a conduit à l’élaboration de verres antireflet LED qui sont moins chers et rendent la technologie encore plus efficace. Des chercheurs de l’Institut supérieur coréen des sciences et de la technologie, Firefly Institut, Institut coréen de recherche et des normes et de la Science, a commencé par étudier la structure de la lanterne avec un microscope électronique à balayage pour voir comment les couches structurelles permettent la lumière. Leurs études ont montré que la structure complexe de la lanterne réduit l’impédance optique entre l’air et la cuticule, qui agit comme une couche anti-reflet, ce qui empêche la perte de la lumière et augmente l’efficacité.

Les chercheurs ont alors mis au point une lentille de LED mimant les structures qui inclue la création de petites nano-métriques de points gravés sur la surface de la lentille similaire aux nervures trouvées sur une lanterne de luciole. Le résultat est une lentille qui permet de passer 98 pour cent de la lumière à travers, mieux que les anti-reflets et une amélioration qui pourrait accroître l’efficacité globale de la LED.

L’autre innovation majeure est que, par rapport à la manière traditionnelle de revêtement de lumières LED qui utilise le moulage par injection en deux grandes étapes, est qu’ils ont réussi à créer le nouveau revêtement avec juste une seule étape du processus de moulage par injection, ce qui pourrait réduire le coût de la LED.

Les résultats ont été publiés dans les actes les plus récents de la National Academy of Sciences.