Des chercheurs de l’Université de Californie Davis, ont conçu des algues « bleu-vert » qui pourraient aider à remplacer les combustibles fossiles comme matières premières pour l’industrie chimique. Les chercheurs ont conçu des algues ou cyanobactéries, qui peuvent être utilisées pour convertir le dioxyde de carbone en un produit chimique utilisé pour fabriquer la peinture, solvants, plastiques et les carburants.

En utilisant du dioxyde de carbone en tant que matière première de réactions effectuées par la lumière du soleil, les cyanobactéries, aussi connues sous le nom « algues bleues-vertes », peuvent produire des quantités importantes de produits chimiques qui peuvent être convertis en matières premières chimiques. Cette nouvelle voie en trois étapes permet de convertir les cyanobactéries dioxyde de carbone en 2,3-butanediol, qui peuvent être en outre utilisées dans l’industrie chimique, sous forme de matières plastiques, des solvants et carburants.

Après une croissance de trois semaines, le laboratoire Atsumi à l’UC Davis, soutenu par les Japonais Asahi Corp fabricant de produits chimiques Kasei, a mesuré que les cyanobactéries ont donné 2,4 g de 2,3-butanediol par litre moyen, la croissance la  plus élevée de productivité jamais atteinte pour les produits chimiques produits par les cyanobactéries et avec un potentiel de développement commercial. Les chercheurs espèrent être en mesure de régler le système et d’augmenter la productivité, en fin de compte l’intensification de la technologie.

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