Le gouvernement du Québec veut orienter le transport individuel à quatre roues vers le tout électrique. En accordant à partir de l’an prochain un rabais – et non plus un crédit d’impôt – pouvant aller jusqu’à 8000 $ à l’achat ou à la location d’un véhicule électrique ou hybride rechargeable neuf, Québec ne souhaite pas (ou plus) de moteurs à essence. Une mauvaise nouvelle pour… les Toyota Prius et Honda Insight de ce monde.

Dans son budget présenté jeudi, Québec a annoncé qu’il consacrera 50 millions $ à l’encouragement de tels achats effectués entre le 1er janvier 2012 et le 31 décembre 2015, plus précisément 42,8 millions pour l’acquisition des véhicules et – aspect inédit – 7,2 millions pour l’acquisition et l’installation de bornes de recharge à domicile.

Ce nouveau programme de rabais remplacera donc l’actuel crédit d’impôt pour l’achat ou la location d’un véhicule neuf dit «écoénergétique». Ce crédit d’impôt sera aboli le 31 décembre prochain, minuit. D’ici là, il sera bonifié, d’une enveloppe totale de 800 000 $. Montant qualifié au passage de «risible» par le député de Québec Solidaire, Amir Khadir. Ceux qui achèteront d’ici la fin de l’année un véhicule consommant entre 0,01 et 2,99 L./100 km recevront un crédit de 7769 $.

Ce remplacement du crédit d’impôt par le rabais à l’achat a pour but d’offrir «une aide plus immédiate» à ceux qui souhaitent acheter un véhicule totalement ou partiellement électrique. Actuellement, selon Québec, les consommateurs doivent souvent attendre d’avoir complété leur déclaration de revenus avant de recevoir l’aide fiscale assortie au véhicule qu’ils se procurent. Des délais qui freinent ou qui découragent ces initiatives personnelles.

Pour les véhicules électriques, ce nouveau soutien financier sera en 2012 du même ordre que le crédit d’impôt, dans sa tranche la plus élevée: 8000 $. Pour les véhicules hybrides rechargeables, ce rabais sera nettement plus élevé (8000 $) que le crédit d’impôt (2250 $). Toutefois, ces montants seront modulés selon la capacité de la batterie du véhicule convoité. Concrètement, le rabais sera par exemple de 5000 $ pour une voiture ayant une batterie de 4 kWh, de 6385 $ pour une capacité de 10 kWh, ou encore de 7769 $ pour la batterie de 16 kWh d’une Chevrolet Volt ou d’une Mitsubishi i-Miev. L’acheteur d’une Nissan Leaf ou d’une Ford Focus électrique aura droit au rabais maximal de 8000 $.

Les montants des rabais sont dégressifs d’ici 2015, dernière année au cours de laquelle ils seront de 2000 $ à 3000 $ pour les véhicules électriques et les véhicules hybrides rechargeables.

La déception de cette mesure budgétaire est le très faible soutien financier accordé aux acheteurs de véhicules hybrides comme la Toyota Prius ou la Honda Civic Hybrid. Pour les voitures dont la consommation d’essence est inférieure ou égale à 5,27 litres aux 100 km, le rabais à l’achat sera de 1000 $ en 2012 et de 500 $ en 2013, soit aux mêmes niveaux que le crédit d’impôt. Le rabais est inexistant à partir de 2014.

Nouveauté, l’achat et l’installation de bornes de recharge à domicile seront subventionnés à hauteur de 50 % du coût total, jusqu’à un maximum de 1000 $ en 2012. Ce montant maximum sera de 600$ en 2015.

Toutes ces mesures figureront dans un plan d’action sur les véhicules électriques que doit présenter la ministre des Ressources naturelles et de la Faune, Nathalie Normandeau, au début du printemps. Québec dit vouloir préparer et accélérer la venue de ces véhicules.