Lorsque l’on regarde les images de la Terre la nuit capturées par la NASA, vous vous attendez à voir plus clair dans les zones densément peuplées et moins de lumière dans les zones plus rurales. C’est normal. Nos villes ne sont pas encore très bien adaptées à maintenir la pollution lumineuse au minimum, et beaucoup de lumière « s’échappe » vers le ciel. Mais comme NPR le souligne, vous pouvez également trouver un grand spot de lumières dans une zone de ce qui devrait être la plupart du temps vides dans les plaines de l’Ouest. Quel est le problème?

Le spot de lumière sur le coin supérieur gauche de l’image ci-dessus se trouve dans le Nord-Dakota, près de la frontière canadienne, et  est causé par l’industrie du pétrole et du gaz. Il s’agit d’un phénomène relativement récent, et il n’aurait pas été visible il y a 6 ans.

NPR écrit:

Ce que nous avons ici est immense et étonnamment nouveau – la preuve de nuit d’un boom pétrolier créé par une technologie appelée facturation. Ces lumières sont des plates-formes, des centaines d’entre elles, éclairées la nuit, ou des « fusées éclairantes de feu » de gaz naturel. Cent cinquante compagnies pétrolières, des grandes, des petites, prospecteurs, ont inondé la région, le forage de huit puits chaque jour se crée sur ce qu’on appelle la formation de Bakken. Ensemble, ils produisent maintenant 660.000 barils par jour – soit le double d’il y a deux ans – de sorte qu’en peu de temps, le Dakota du Nord est maintenant le deuxième Etat de production de pétrole en Amérique. Seulement le Texas produit plus, et ces lumières sont un signe que cette région est maintenant sur le feu … à un degré inquiétant. Littéralement. (source)

Une grande partie de cette lumière est causée par l’extraction du gaz naturel. En effet, pas tout le gaz est capturé pour une raison quelconque, et puisque cette pratique terriblement inutile de simplement brûler le gaz supplémentaire est légal là-bas, environ 1/3 de la totalité du gaz extrait est brûlé.

Le NRDC a les chiffres, et ils sont effrayants:

Il y a aucun égard pour les effets du changement climatique (l’équivalent de 2,5 millions de voitures, selon les estimations de la Banque mondiale) ou le fait que, bon, peut-être si nous allons prendre ce carburant fossile de la terre, nous devons au moins trouver un moyen d’utiliser tout cela. The Times affirme que plus de 100 millions de pieds cubes de gaz naturel est brûlé de cette façon tous les jours. Avec beaucoup de ce combustible, vous pouvez chauffer un demi-million de foyers. (source)

C’est déjà bien assez que nous créions beaucoup de la pollution carbonée en faisant des choses utiles comme le chauffage de nos maisons et le déplacement des personnes et des marchandises, ne nous devons aussi brûler des quantités de combustibles fossiles sans aucune raison? Ce brûlage à la torche doit s’arrêter, c’est pas important dans la lutte contre le changement climatique, et devrait être une priorité pour tous les décideurs de toute vision et de considération pour l’avenir de l’humanité.