Les scientifiques du monde s’efforcent de produire de l’électricité utilisable à partir de toute source possible d’énergie, y compris la chaleur et les vibrations. Toutefois, étant donné que l’énergie mécanique est souvent irrégulière et oscillatoire, puiser dans cette forme d’énergie est difficile et souvent inefficace. Les scientifiques de New York Stony Brook University ont développé une nouveau brevet, dispositif qui permet de convertir les vibrations d’une locomotive se déplaçant en électricité, qui peut ensuite être utilisée pour les feux de signalisation électriques et les infrastructures ferroviaires.

L’appareil, surnommé le Mechanical Motion Rectifier, convertit les vibrations intermittentes dans un mouvement de rotation unidirectionnelle qui est ensuite converti en électricité d’une manière efficace. Les chercheurs affirment à propos longues pistes de chemin de fer dans le monde, dont la plupart étant dans des zones reculées, qu’il est coûteux de pourvoir à l’infrastructure des voies en électricité tels que les feux de signalisation et les capteurs. Le dispositif, d’autre part, produit environ 200W de puissance de vibrations induites à l’aide de deux embrayages unidirectionnels. Le banc de test de l’appareil conduit à un prototype de rendement mécanique compris entre 55 et 72 pour cent.

L’équipe estime que la mise en œuvre du dispositif pourrait économiser plus de 10 millions de dollars d’alimentation de voie, tout en réduisant les émissions de CO2 de 3000 tonnes par an. Si 10.000 unités de 200W étaient placées dans l’État de New York seulement, les avantages énergétiques seraient environ de 400.000 W et feraient économiser environ un demi-million de dollars.