Faciles à élever, nourrir et observer, elles font l’objet de choix pour beaucoup dans l’espoir d’étudier un large éventail de questions scientifiques. Après avoir entendu ses parents discuter des avantages du bio sur les aliments, une étudiante du Texas, Ria Chhabra, a décidé d’utiliser les mouches pour enquêter sur leur argument. L’étudiante de 16 ans a regardé le taux de stress, la fertilité et la longévité des mouches et remarqué que toutes s’en sont mieux tirés sur les pommes de terre biologiques et les bananes sur lesquelles elles ont été nourri. Depuis, elle a publié ses résultats, été nommé finaliste dans la Broadcom Masters national scientific challenge 2011  en partenariat avec un laboratoire de recherche à la Southern Methodist University de Dallas.

Entre jonglage et compétitions de natation et les rigueurs de la vie quotidienne de l’école, Chhabra doit encore passer du temps à travailler à comprendre certaines des questions les plus intrigantes qui se posent à l’agriculture moderne. Sa première expérience consistait à regarder la teneur en vitamine C dans le bio et les produits de supermarché. Après avoir découvert que les produits biologiques contenaient plus de vitamine, elle a décidé d’étendre sa recherche plus loin et établir quels sont les effets de manger bio sur la santé globale. Elle a commencé à travailler avec Johannes Bauer, professeur agrégé à SMU à Dallas. Bauer normalement ne fonctionne qu’avec les étudiants des cycles supérieurs, mais a noté que « le sérieux avec lequel elle a abordé le sujet était tout simplement sensationnel. » Chhabra a travaillé avec Bauer et Santharam Kolli, pour finalement publier ses résultats quand elle n’avait que 14 ans.

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Actuellement, étudiante en deuxième année, Chhabra poursuit son étude sur les mouches des fruits, en les utilisant comme modèle pour étudier le diabète de type 2. Elle espère voir si oui ou non des remèdes alternatifs, comme la cannelle et le curcuma, peuvent aider à soulager la maladie. Son travail a soulevé un certain nombre de questions sur le terrain, qui selon d’autres scientifiques se demandent si les plantes de culture biologique créent davantage de composés bénéfiques pour ceux qui les consomment. En attendant, Chhabra est en chasse pour les collèges et a ses yeux rivés sur le Brown ou le MIT. Peu importe où elle choisit d’entrer, elle est sûre de créer le buzz.