Avez-vous étreint un arbre récemment? Sinon, vous voudrez peut-être démontrer votre attachement avec une bonne pression. Selon une étude récente de l’US Forest Service, les forêts urbaines sont chargées de stocker 708 millions de tonnes de carbone – un service d’une valeur de 50 milliards de dollars. Chaque année, nos amis feuillus captent encore 21 millions de tonnes de carbone à hauteur d’un bénéfice de 1,5 milliard $. Dirigée par Dave Nowak, l’étude a été publiée dans la revue Environmental Pollution.

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Nowak et son équipe ont pris des données de terrain de 28 villes, six États et des informations de couverture nationale des arbres pour calculer le stockage du carbone dans les zones urbaines des États-Unis. Dans une étude précédente effectuée en 2008, le stockage de carbone total de terres forestières a été établi à 22,3 milliards de tonnes. Avec l’ajout d’arbres en ville, le nombre a augmenté à 22,7 milliards de tonnes. Les taux de séquestration varient selon les états en fonction de la couverture forestière et le taux de croissance. Les Etats ayant le plus grand volume de carbone stocké sont le Massachusetts (39,6 millions de tonnes), la Caroline du Nord (37,5 millions de tonnes), la Géorgie (42,4 millions de tonnes), le Texas (49,8 millions de tonnes) et la Floride (47,3 millions de tonnes).

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«Avec l’expansion urbaine, les arbres de la ville et les forêts sont de plus en plus importants pour maintenir la santé et le bien-être de notre environnement et nos collectivités», a déclaré Tom Tidwell, le chef de la US Forest Service. « Le stockage de carbone est juste un des nombreux avantages offerts par les arbres comme étant le travail le plus difficile en Amérique. J’espère que cette étude encouragera les gens à regarder leurs arbres de quartier un peu différemment, et commencer de penser à comment ils peuvent aider à s’occuper de leurs propres forêts urbaines ».

On prévoit que la quantité de carbone stockée dans les arbres urbains va augmenter à mesure que les villes s’étendent. Les zones urbaines ont augmenté de 2,5% sur les terres en 1990 à 3,1% en 2000. Cependant, le développement urbain ne se traduit pas toujours directement par plus d’arbres plantés. Nowak et le co-auteur Eric Greenfield ont constaté que le domaine forestier urbain diminue à un taux global de quatre millions d’arbres par an. Pour aider à garder nos métropoles en bonne santé, le Service des forêts suggère de s’impliquer dans la plantation d’arbres tel que ceux gérés par la Fondation Arbor Day.

Via ScienceDaily